Ford prueba una estación de carga robótica para ayudar a personas con discapacidad

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De acuerdo con un reciente estudio en el Reino Unido, los conductores con alguna discapacidad han señalado que “la facilidad de carga” es un factor clave para adquirir un vehículo eléctrico1.

“Dejé de cargar mi auto yo misma, hace años, porque se volvió una tarea muy difícil, así que mi esposo lo hace por mí. La posibilidad de contar con una estación de carga robótica me ofrecería un mayor nivel de independencia”, comentó Angela Aben, colaboradora en Ford Europa, quien utiliza silla de ruedas.

Pensando en esto, Ford ha desarrollado un prototipo de estación de carga robótica, la cual podrá ser operada por los clientes a través de un smartphone desde el interior de su vehículo2. Esto les permitiría permanecer dentro del automóvil, durante todo el proceso de carga, o hacer otras actividades mientras el robot realiza todo el trabajo.

Actualmente, la compañía está probando una estación de este tipo como parte de un proyecto de investigación que buscar desarrollar nuevas soluciones de carga de manos libres para vehículos eléctricos y autónomos. Después de las pruebas de laboratorio iniciales, ahora las se están desarrollando en situaciones de la vida real. Una vez activada, la cubierta de la estación se abre y un brazo de carga se extiende con la ayuda de una pequeña cámara y, cuando termina su tarea, el brazo se retrae a su lugar inicial. Para la demostración, los conductores pudieron monitorear el estado de la carga a través de la aplicación FordPass®.

En el futuro, la estación de carga, desarrollada en conjunto con la Universidad de Dortmund (Alemania), podría instalarse en estacionamientos o en casas particulares. Incluso, se podrían desarrollar otras aplicaciones para realizar la carga rápida y eficiente de las flotas dentro de las instalaciones de diferentes empresas. La innovación tecnológica también podría permitir cargas más potentes en menor tiempo.

“Ford está comprometido a garantizar la libertad de movimiento y, en este momento, cargar un vehículo puede ser un gran problema para muchos conductores. La estación de carga robótica podría ser una herramienta de comodidad adicional para algunas personas, pero absolutamente esencial para otras”, agregó Birger Fricke, ingeniero del Centro de Investigación e Innovación en Ford Europa.

En el camino hacia la electrificación

Este proyecto reafirma el compromiso de Ford con la electrificación. Más adelante, a través de un proyecto de seguimiento con el proveedor de la red de carga IONITY, se buscará mejorar la estación de carga robótica. Asimismo, la marca del óvalo azul está investigando el uso de estas soluciones de carga en combinación con el servicio de estacionado automático, como se demostró en la IAA de Múnich, Alemania, el año pasado.

La red de carga Blue Oval de Ford ofrece a los clientes acceso a una red de más de 300,000 cargadores en toda Europa. Para ayudar a los conductores a encontrar las estaciones y realizar el pago, se puede acceder a Ford Charge Assist usando la pantalla táctil del sistema de entretenimiento y conectividad SYNC®4 de Ford.

Para los clientes de vehículos comerciales, Ford Pro Charging ofrece equipos de carga, mantenimiento continuo y software de gestión para ayudar a reducir el papeleo y planificar el cronograma de carga para toda la flota.

Recientemente, Ford se unió a 27 empresas para garantizar que todos los vehículos nuevos en Europa tengan cero emisiones a partir del 2035, señalando la importancia de establecer objetivos claros para hacer crecer la infraestructura de carga de vehículos eléctricos en la región y mantener el ritmo de crecimiento de estos modelos.

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