Pandemia golpea fuerte a pequeñas empresas latinas de EEUU. Anticipan despidos y cierres

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La pandemia está golpeando fuerte a las pequeñas empresas latinas en Estados Unidos y se anticipa que recurrirán a nuevos recortes de personal para sostenerse ante la crisis económica causada por el COVID-19, mientras que otras cerrarán sus puertas, según una encuesta nacional de Small Business Majority.

A pesar de los esfuerzos federales y estatales para proveer fondos de emergencia a las pequeñas empresas, la encuesta revela que continúan viendo grandes pérdidas de ingresos y debido a ello el 32% ha disminuido las horas laborales de sus empleados y 24% ha cerrados sus puertas temporalmente.

De las compañías que redujeron su personal en el auge de la recesión del año pasado, un 60% de las pequeñas empresas del país no han restaurado su personal a niveles previos a la pandemia.

A medida que los casos de COVID-19 siguen aumentando en todo el país, los propietarios de pequeñas empresas latinas tienen más probabilidades de tomar decisiones drásticas para mantener sus puertas abiertas, según la encuesta.

Casi 1 de cada 4 tendrá que despedir empleados de forma permanente en los próximos meses, en comparación con un 14% de empresarios blancos.

El sondeo de opinión también revela que un 18% de los empresarios latinos informan que es probable que cierren sus empresas de forma permanente, en comparación con un 14% de los empresarios blancos.

Aunque algunas pequeñas empresas tuvieron acceso a ayuda federal, los resultados de la encuesta revelan cómo los propietarios de pequeñas empresas tuvieron que luchar para navegar por los programas de financiación el año pasado.

De aquellos que aplicaron al Programa de Protección de Sueldos (PPP), un 57% dijo que el proceso de aplicación fue difícil, mientras sólo un 33% recibió el monto completo que solicitó. Los empresarios latinos fueron más propensos a recibir fondos insuficientes del PPP, con un 27% reportando que no recibieron el monto completo solicitado, dijo Small Business Majority.

«Recibí un préstamo pequeño del PPP en junio del año pasado, y todavía estoy luchando para estar al día con mis facturas y mantener mis puertas abiertas,» dijo Daisy Bedoya, propietaria de GRAPHX SIGNS en la Ciudad Largo, en la costa oeste de la Florida.

Piden plan a largo plazo del Congreso

Bedoya aseguró que «propietarios de pequeñas empresas como yo estamos en modo de supervivencia, y es por eso que necesitamos un plan a largo plazo del Congreso que ayude a las empresas vulnerables. Otro préstamo de PPP es un vendaje para evitar hundirnos —pero, ¿qué va a pasar cuando los fondos se agoten? Necesitamos ayuda robusta si es que vamos a superar esta crisis».

Small Business Majority dijo que las próximas semanas resultarán ser aún más desafiantes ya que los propietarios de pequeñas empresas anticipan hacer más recortes.

Uno de cada tres (32%) empresarios latinos podían verse obligados a cerrar sus empresas temporalmente en los próximos tres meses en comparación con un 21% de sus contrapartes blancos.

«No debería sorprender entonces que la mayoría de los propietarios de pequeñas empresas (80%) apoyan la asistencia de subvenciones federales directas, que se han propuesto en el plan de ayuda económica del presidente Joe Biden», señaló.

Xiomara Peña, vicepresidenta de colaboraciones estratégicas de Small Business Majority, dijo que tal como lo deja claro los resultados de la encuesta, las pequeñas y en particular las de propiedad de latinos, necesitan «urgentemente» que el Congreso trabaje con la administración Biden para aprobar un plan de ayuda federal que ponga a esas compañías en el camino hacia la recuperación.

«Aunque las soluciones temporales de proporcionar fondos de emergencia han sido una importante contribución a las pequeñas empresas, se necesitan medidas audaces para superar los desafiantes meses que se avecinan. Otra ola de despidos y cierres comerciales están en el horizonte si el Congreso no actúa con rapidez, » advirtió Peña.

La encuesta se realizó entre 500 propietarios de pequeñas empresas entre el 10 y el 23 de noviembre de 2020 por Lake Research Partners para Small Business Majority.

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