GM patenta Active Aero System para evitar que los automóviles se hidroplaneen

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Todo conductor sabe que el hidroplaneo es extremadamente peligroso. Se produce de forma repentina, puede causar una pérdida total de control y casi siempre ocurre a velocidades de autopista. Ocurre cuando los neumáticos de un coche no pueden canalizar suficiente agua a través de ellos y se levantan momentáneamente del suelo. Aplicar los frenos, ajustar el ángulo de la dirección y otras correcciones no suelen servir para detenerlo. Sin embargo, General Motors ha patentado un sistema que podría ayudar.

GM pretende usar dispositivos aerodninámicos

GM quiere utilizar dispositivos aerodinámicos para estabilizar un coche en caso de hidroplaneo. Una patente concedida a la empresa, titulada “Control de la fuerza aerodinámica del vehículo para mitigar el hidroplaneo”, describe una forma de hacerlo utilizando diversas superficies aerodinámicas. Es de suponer que este tipo de sistema sólo se aplicaría a los vehículos de alto rendimiento, a menos que GM planee empezar a poner un montón de aerodinámica activa en sus coches más corrientes.

Cómo funciona esta nueva tecnología

La lógica detrás de la configuración es bastante simple. El hidroplaneo se detecta a través de datos recogidos de múltiples fuentes; se mencionan explícitamente los sensores de velocidad de las ruedas del vehículo y los datos de presión de los frenos. Si los datos indican que el coche está hidroplaneando, se acciona un dispositivo aerodinámico en una posición en la que se aplica fuerza descendente. Esto presiona los neumáticos en cuestión hacia la carretera y devuelve el coche a un estado de control.

En su patente, GM describe una serie de superficies aerodinámicas que podrían ayudar a conseguir este objetivo:

“El elemento de ayuda aerodinámica ajustable puede ser un alerón de posición ajustable, un divisor de posición ajustable, un dique de aire extensible, un difusor de posición ajustable, planos de inmersión de posición ajustable, una abertura de entrada o salida del radiador en el hueco de la rueda delantera y un obturador de posición variable”.

Prácticamente cualquier cosa que afecte al flujo de aire alrededor del coche podría utilizarse para intentar controlar la actitud del vehículo.

Otros fabricantes han intentado evitar el hidroplaneo

Otros fabricantes de automóviles han patentado en el pasado sistemas para detectar o evitar el hidroplaneo, pero ninguno de ellos utiliza la aerodinámica para contrarrestarlo. Tampoco se trata de una simple solicitud de patente: si esta idea infringiera la propiedad intelectual de otra empresa, no se habría concedido.

La patente de GM podría aplicarse a vehículos deportivos y eléctricos

GM ofrece unos cuantos vehículos con dispositivos aerodinámicos como alerones y divisores a los que podría aplicar esto. Un ejemplo es el Corvette, y el Camaro también cuenta con superficies aerodinámicas en algunos de sus acabados superiores. Es más probable que veamos este tipo de sistema en un vehículo de próxima generación, probablemente un vehículo eléctrico. Sin embargo, las patentes no son una declaración de intenciones de producción. Es posible que este sistema nunca llegue a ningún vehículo.

Una de las imágenes de la patente muestra un coche de ocho cilindros que se parece a un Corvette C7 con cuatro puertas. Esto podría indicar las aplicaciones de alto rendimiento de este sistema. GM
Es interesante, sin embargo, y algo que podría ver añadido en el aire a futuros coches. Si un cliente quiere utilizar sus dispositivos aerodinámicos preinstalados de una manera nueva, podría simplemente descargar -y sin duda pagar- la lógica para activar la función. La “mitigación activa del hidroplaneo” es una casilla que mucha gente podría marcar si se le diera la oportunidad.

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