Ford Motor Company está de fiesta: la marca del óvalo azul celebra su aniversario 118

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One hundred years ago today, Ford introduced its first purpose-built truck, the 1917 Ford Model TT, forever changing the auto industry – and the very nature of work itself.

Lo que comenzó el 16 de junio de 1903 en una pequeña fábrica de vagones   transformada de Detroit, con John S.Gray como presidente y Henry Ford como vicepresidente, hoy tiene a Ford Motor Company celebrando 118 años de historia, un camino marcado por la innovación, pasión por los autos y visión a futuro.

Bajo la administración de Gray, la marca del óvalo fabricó el primer auto, el Modelo A de dos litros, ensamblado en la planta de Mack Avenue en Detroit,siendo el primero de una generación de 19 modelos que seguirían el orden alfabético. Entre los más famosos de esta estirpe estuvo el modelo N que se vendió a 500 dólares.

While other auto makers wanted to design luxury cars Henry Ford designed a car that anyone could afford. Here he is standing by that very car. From the collections of The Henry Ford and Ford Motor Company.

Ya con Henry Ford al mando de la firma estadounidense, la marca vivió un periodo de prolífera producción. En 1908 se produjo un boom comercial con el lanzamiento del Ford T, modelo cuyo éxito se prolongó durante 19 años y las ventas superaron los 15 millones de unidades en todo el mundo, lo que generó una verdadera revolución industrial.

A nueve años de la aparición del Ford T, la marca decidió crear un vehículo que permitiera transportar objetos en la zona posterior. Usando como base la cabina y motor de su antecesor, el modelo TT salió al mercado en 1917, marcando la incursión de Ford en el segmento de camiones y pick ups dando el puntapié para los modelos que hoy conocemos en el mercado.

El origen de las leyendas

Para 1941, Ford había vendido más de 4 millones de camiones, pero con el inicio de la Segunda Guerra Mundial las operaciones se detuvieron; sin embargo, la experiencia ganada en ese período permitió avanzar en una nueva creación en 1947, cuando se reinició la producción masiva, dando origen de uno de los vehículos más exitosos y emblemáticos de la industria: F-Series. 

Con la llegada de la sexta generación de la Serie F en 1975, Ford abandonó la popular F-100, reemplazándola por una camioneta F-150 de mayor capacidad y prestaciones, comenzando una historia de éxitos, innovación y tecnología vigente hasta la actualidad. 

Tras más de 100 años desde el lanzamiento del modelo TT y con 14 generaciones de la serie producidas, F-150 se convirtió en la pick up más vendida en el mundo, la más comercializada en Estados Unidos por 44 años consecutivos y es una de las líderes en su categoría en Perú; siempre integrando elementos innovadores, ofreciendo mayor robustez, productividad y seguridad; sin dejar de lado los rasgos que la convirtieron en la favorita del mercado. 

1965 Ford Mustang fastback in front the Ford Pavilion at the 1964 World’s Fair in New York.

El nacimiento del caballo salvaje

Hacia fines de 1961, Ford comenzó a diseñar un vehículo pensando en las necesidades de una nueva generación de compradores jóvenes. El emblema del auto sería un “Wild Mustang”, un caballo salvaje que reflejaba el espíritu joven y rebelde que comenzaba a proyectarse sobre la marca. Así fue como un 17 de abril de 1964, dentro de una década de gran efervescencia y marcada por la rebeldía, nació el primer Mustang. Un modelo que se transformó, al poco tiempo, en un referente de los muscle cars americanos que coparon las cintas de Hollywood de las décadas del 60 y 70.

Visión a futuro y el desafío de electrificación

Ford reafirma su compromiso con la movilidad sostenible mediante la fabricación de vehículos eléctricos de cero emisiones con la más alta calidad y rendimiento. En esa línea, la marca anunció que toda su línea de vehículos comerciales en Europa tendrá capacidad de cero emisiones para 2024. Para esto, el presupuesto previsto en electrificación se incrementará a más de 30,000 millones de dólares para 2025, incluyendo una amplia gama de baterías para vehículos eléctricos – iones de litio IonBoost; IonBoostPro fosfato de hierro y litio–, para vehículos comerciales; y baterías de estado sólido de largo alcance y bajo costo basadas en la propia ingeniería de Ford y know-how de Solid Power, donde la compañía tiene una participación accionaria. Además, el 100% de los vehículos de pasajeros de la compañía en la región serán capaces de producir cero emisiones (totalmente eléctricos o híbridos enchufables) a mediados de 2026.

A su vez, como una manera de expandir la capacidad de producción de vehículos eléctricos, Ford en 2020 comenzó la construcción del nuevo Centro de Vehículos Eléctricos Rouge en Dearborn, donde se construye la aclamada F-150 eléctrica. Además, en febrerode este año, la compañía anunció una inversión de 1,000 millones de dólares para crear el Centro de Electrificación Ford Colonia en Alemania.

A collection of vehicles manufactured throughout the years at Ford’s Rouge complex. Front row (left to right): 1930 Model A Deluxe Coupe, 1924 Fordson Model F, 2018 F-150 Diesel Platinum, 1965 Mustang GT Hardtop. Second row: 1969 Cougar Convertible, 1936 Ford Deluxe Fordor Sedan, 1964 Ford Ranchero, 1962 Mercury Meteor Custom 4-Door Sedan, 1982 Mercury Capri GS, 1972 Ford Maverick 4-Door Sedan. Third row: 1957 Fairlane 500 Club Victoria, 1964 Falcon Sprint Hardtop, 1971 Mercury Comet GT, 1932 Model 18 DE Luxe Coupe (V-8), 1956 Thunderbird, 1939 Deluxe Convertible Sedan, 1959 Fairlane 500 Galaxie Skyliner. Fourth row: 1956 Customline Tudor Sedan, 1948 Ford Super Deluxe Tudor Sedan, 1949 Ford Station Wagon, 1954 Customline Tudor Sedan, 1940 Mercury 8 Sedan Coupe, 1932 Model B Pickup

Las inversiones en el área de manufactura en Dearborn y Colonia ayudarán aún más a reducir la huella de carbono general de Ford. La empresa se ha comprometido a generar un 40% menos de carbono mediante la mejora de la eficiencia energética y la conservación en instalaciones y procesos de fabricación en todo el mundo. Un objetivo adicional de la firma es utilizar electricidad renovable 100% local en todas sus plantas para 2035.

«Seremos líderes en el logro de la neutralidad de carbono porque es lo correcto para los clientes, el planeta y para Ford», dijo Bob Holycross, vicepresidente de Sustentabilidad, Medio Ambiente e Ingeniería de Seguridad. Los vehículos eléctricos de cero emisiones y la conectividad avanzada están transformando el transporte comercial y personal, y Ford está quiere ser parte de esa revolución, con servicios y plataformas convincentes basados en arquitecturas eléctricas y tecnologías de baterías de vanguardia. 

La compañía está aplicando innovación en esas y otras áreas para lanzar Ford Pro, un negocio global de servicios dentro de Ford, dedicado a clientes comerciales y gubernamentales, convirtiendo a la marca en el primer fabricante de automóviles con la gama más completa y flexible de vehículos comerciales eléctricos y de combustión interna de la industria. Además, para alcanzar posiciones de liderazgo en electrificación, vehículos autónomos y soluciones de movilidad; Jim Farley, CEO de la firma, anunció que “el objetivo es que el 40% de nuestro volumen global corresponda a vehículos eléctricos para 2030’’.

En el centro de esas capacidades se encuentra Blue Oval Intelligence, la plataforma de Ford de próxima generación, basada en la nube, para integrar los sistemas eléctricos, de distribución de energía, informáticos y de software en vehículos Ford y Lincoln conectados. Los modelos Mustang Mach-E, F-150 Lightningy E-Transit son algunos de los modelos que lideran los desafíos de electrificación a nivel global de la marca.

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