McLaren Elva: primera prueba del salvaje superdeportivo sin techo de 804 CV

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mc laren

Una de mis primeras posesiones preciadas fue un modelo a escala maltrecho y astillado de un automóvil Can-Am de la serie M de McLaren. Era de un verde turquesa, plano como una caja de cerillas con ruedas doradas y prácticamente no tenía pantalla. Lo arrojaría por pistas de carreras imaginarias caseras, lo rasparía entre estanterías y lo lanzaría en toboganes salvajes a través de los pisos de piedra desiguales de nuestra granja de Yorkshire sin calefacción central en mi búsqueda por comprender más sobre este auto de carreras de aspecto extraño. ¿Cómo fue conducir uno de estos autos conquistadores, arrojarlo por las esquinas? ¿Cómo se sintió, cómo sonó?

Tener cinco años en ese momento hacía que fuera poco probable que alguna vez lo averiguara. Pero las imágenes en blanco y negro (no hay televisores en color en nuestro pueblo) de los McLarens asaltando los podios a mediados de los sesenta se han quedado conmigo, tan permanentemente como la cicatriz en mi pierna de jugar Catch the Pitchfork ese verano hace tantos años. Mirando a los corredores clásicos del modelo McLaren M ahora, todavía parecen increíblemente crudos y fabulosamente peligrosos. Todo lo que debe ser un auto de carreras adecuado. ¿Pero conduciendo uno? Probablemente eso nunca sucederá.

¿O es eso? Aquí es donde entra en juego el nuevo McLaren Elva. Para 149 viejos idiotas nostálgicos obsesionados con la velocidad como yo, y un par de influencers inevitables y permanentemente priapicos, el Elva es como estar atado a tu interés amoroso favorito y sumergido en chocolate caliente. Oficialmente, es el quinto auto de la Ultimate Series de McLaren, es la continuación del OG F1 en 1994 y tiene como hermanos al demoníaco P1, que trastorna la física a Senna y al extendido Speedtail. Pero, de manera no oficial y importante para mí, es una reinvención moderna de un automóvil que permite una última oportunidad de vivir y conducir el sueño de McLaren Can-Am.

En esencia, el Elva utiliza la mayoría de las partes eléctricas y grasosas del Senna. El motor es el mismo V8 de doble turbo de 804 caballos de fuerza y ​​los frenos son los mismos elementos de carbono sinterizado de stop-the-world, solo con pistones de pinza de titanio aligerados: ahorran 1 kg por curva. La suspensión, que está atornillada a la bañera de carbono Senna, es una versión reajustada del inteligente y muy inteligente sistema electrohidráulico multimodo. Pero después de ese lote, la hoja de especificaciones ya exótica se acerca aún más al territorio de fantasía exclusivo de Elva.

Con las puertas casi ingrávidas abiertas casi en vertical, pasa sobre uno de los umbrales más anchos en la historia del automóvil, se para en el espacio para los pies y se sumerge en los asientos de cubo de carbono. La vista al frente es de la bitácora de instrumentos ovalados, con los modos de chasis y motor a los que se accede a través de una palanca de inclinación a cada lado del módulo. Hay una pequeña pantalla vertical, según la práctica normal de McLaren, para controlar cosas como el calentador y, lo que es más importante, el control de deriva de 15 niveles. Además de una fila de botones debajo del tablero para AAMS y la liberación del maletero, sorprendentemente pequeña. Pero eso es todo.

La carrocería se compone de tres enormes esculturas de fibra de carbono, no se pueden llamar simplemente paneles de la carrocería, que se desploman y se hinchan como el campo de Cotswold sobre los componentes internos. Pero incluso con todas las curvas adicionales, todavía hay más que un parecido pasajero con los autos Can-Am de antaño. Nariz puntiaguda, grandes pasos de rueda delanteros, ancas abultadas con vastas rejillas de enfriamiento. Está todo ahí y más. Los ‘más’ son las jorobas integrales del asiento, que contienen protección antivuelco balística, en lugar de aros rodantes, un divisor trasero que parece una rejilla para tostadas gigante y una serie de ranuras horizontales en el capó donde solía estar el conducto profundo en el autos de carreras.

Una de estas ranuras contiene una pieza clave de la magia de Elva. Conocido como McLaren Active Air Management System (AAMS), cuando se activa, hay un botón para encenderlo y apagarlo; no siempre está encendido: levanta un faldón de aproximadamente quince centímetros en el aire que fluye sobre la parte delantera del automóvil, para reducir el impacto sobre el conductor y el pasajero. Cuando se activa, aparece a 30 mph y se mantiene mucho más allá del límite de velocidad nacional. Está diseñado para sofocar el flujo de aire. Pero tienes que pensar en el futuro. Si de repente te encuentras a 60 mph y quieres reducir la explosión, tendrás que reducir la velocidad a 30 mph para que vuelva a aparecer, pero eso podría ser peculiar de este auto de preproducción. La afirmación es que se puede utilizar a cualquier velocidad.

La razón por la que AAMS está allí, por supuesto, es la ausencia total, para la incredulidad total de cada persona que la ve, de una pantalla. Los propietarios podrán especificar un escudo de errores corto según los últimos modelos de autos de carrera M, que muchos pueden ver como esencial, entre otras cosas porque hace que el Elva parezca más auténtico de carreras. Pero, si bien haría que el automóvil sea más utilizable todos los días, especificar la pantalla elimina el AAMS. Así que todavía entendería a cualquiera que quiera el aspecto puro sin la pantalla. Podrás detectar a estas personas fácilmente: tendrán un bíceps donde solía estar su cuello.

Porque, no hay forma de escapar, la ráfaga de viento incesante en Elva por encima de 80 mph es brutal. He conducido motocicletas sin pantalla de tres dígitos que ofrecen menos golpes que los que experimenta aquí. Incluso agachado lo más posible y con un casco, se siente como si estuvieras pegado al frente de un avión de combate. En el asiento del pasajero es incluso peor, o mejor, según tu punto de vista.

Frenando en una curva después de una recta corta pero muy enérgicamente atacada (el Elva de 1.148 kg acelera más rápido que el Senna), miro a través de mi visor a Jamie, el fotógrafo que está sentado a mi lado, con la cabeza descubierta. Luciendo como una combinación de un emoji sonriente humano y Sonic the Hedgehog, afirma que Elva es lo más divertido que ha tenido en un automóvil en años, y estoy de acuerdo.

Pero eso fue muy lejos de nuestras impresiones iniciales cuando obtuvimos las llaves del auto por primera vez. A pesar de que cada sentido común nos grita que usemos un casco en todo momento en este hipercar sin techo de 203 mph, nos lanzamos al tráfico de Beverly Hills sin más protección que gafas de sol. Seguramente estaríamos bien incluso sin AAMS, ¿verdad? Incorrecto. Incluso a 40 mph, la ráfaga de viento tira de nuestros sombreros y hace que nuestros ojos se llenen de lágrimas sin control. Esto no está bien.

Especificaciones de McLaren Elva

Precio: £ 1.43m
Motor: 4.0 litros TT V8, 804bhp, 590lb ft
Transmisión: 7spd DCT, RWD
Rendimiento: 0-62 mph en 3.0 segundos est
. Velocidad máxima: 203 mph
Peso:  1,148 kg

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