LAS 10 MEJORES MOTOCICLETAS HARLEY-DAVIDSON ‘REVOLUCIONARIAS’

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LA llegada de la Harley-Davidson Pan America totalmente nueva es una gran noticia, no solo porque es una nueva entrada en la clase más popular (motos de aventura) de todas, sino también porque es la primera moto de aventura de Harley, la firma. más asociado con cruceros de estilo retro.

Pero antes de descartar el ‘PanAm’ como una locura demasiado ambiciosa, ‘¿cómo puede Harley, sin experiencia en todoterreno de alta tecnología, esperar competir con, digamos, el GS de BMW, que se ha refinado repetidamente durante 40 años’, etc.? solo recuerda que Harley ha estado aquí antes. Algo así como.

Sí, los cruceros V-twin de Harley pueden ser muy tradicionales, pero el ‘No. 1 de Estados Unidos’ también tiene una larga historia de romper moldes o ‘ir contra la corriente’. Su Super Glide de 1971, por ejemplo, se ha considerado durante mucho tiempo un cambio de juego por ser el primer ‘personalizado de fábrica’. Su V-Rod de 2001 realmente rompió el molde del crucero, mientras que su LiveWire más reciente continúa liderando el camino con las bicicletas eléctricas. También hay muchos otros.

Entonces, ¿cuáles han sido los más grandes ‘revolucionarios’ de Harley. ¿Cómo fueron y qué tan exitosos fueron? Aquí están nuestros 10 más grandes, en orden cronológico …

1965 FLH Electra Glide – la primera ‘vestida de gala’

Para 1965, la producción principal de Harley eran sus grandes turismos gemelos con motor Panhead y sus Sportsters más pequeños. En 1965 actualizó su DuoGlide, llamado así en 1958 por su nueva suspensión de brazo oscilante trasero, en el primer ‘ElectraGlide’ para reflejar que es el primero con un arranque eléctrico. También se actualizó la electricidad de 12v y un tanque de combustible más grande. Sin embargo, lo más significativo fue un nuevo paquete de accesorios que incluía alforjas rígidas y una cúpula giratoria que se ofreció en respuesta a la creciente popularidad de los clientes que equipaban sus bicicletas con accesorios turísticos posventa. Esto se hizo popular y en 1969 la pantalla se actualizó al ahora icónico carenado ‘Batwing’. Luego, en 1971, estos se convirtieron en accesorios estándar. Nació el turismo de gala y el ElectraGlide,

1970 XR750: ¡el piloto de fábrica más exitoso de todos los tiempos!

Harley, como era de esperar, tiene una larga y exitosa historia en las carreras de pista plana estadounidenses, originalmente con su KR750 de válvula lateral en las décadas de 1950 y 1960, aunque en años posteriores esto se debió solo a las reglas, que limitaban a los rivales de válvulas en cabeza a 500 cc. En 1969, esta regla se invirtió, lo que obligó a Harley a crear un nuevo corredor especialmente diseñado, el XR750. Esto se basó en una versión de carrera más corta de la Sportster 883 con cabeza de hierro, pero, al encontrar problemas de sobrecalentamiento, se introdujo una versión de cabeza de aluminio revisada en 1972. La máquina resultante dominó absolutamente la pista plana estadounidense durante las siguientes cuatro décadas, ganando 29 de los 37 campeonatos hasta 2008. Igual de impresionante, la versión de carrera en carretera, la XR-TT,

1971 FX Super Glide: la primera ‘personalizada de fábrica’

Aunque controvertida y no un éxito de ventas, la Super Glide de 1971 sigue siendo un hito en la historia del motociclismo por ser acreditada como la primera ‘custom de fábrica’. Inspirado por el gran éxito de la película Easy Rider de 1969 y la popularidad de las bicicletas personalizadas, que a menudo tomaban partes cortadas de una bicicleta y las unían a otra, principalmente por razones de estilo, el jefe de diseño de Harley, Willie G. Davidson, decidió construir una descarada. nueva Harley utilizando los mismos principios. En consecuencia, tomó el motor grande y el neumático trasero grueso de una Harley FL Glide y lo combinó con las horquillas delgadas y el neumático delantero estrecho de la Harley’s XL Sportster, de ahí ‘FX’. Desafortunadamente, Davidson también agregó un extraño guardabarros / guardabarros trasero de ‘cola de bote’ que era tan impopular que Harley lo cambió a un artículo más convencional por segundo año. Aunque no fue un éxito,

1977 FXS Low Rider y XLCR: primer crucero … ¡y café racer!

Después de casi fallar el Super Glide, Harley refinó el concepto personalizado de fábrica de Willie G, lo que resultó en el Low Rider de 1977, que fue el primer gran éxito de crucero de H-D, colocando a The Company en una nueva dirección de cruceros y turismo que mantiene hasta el día de hoy. Llamado así por su asiento bajo de 27 pulgadas (que también lo hizo popular entre las mujeres), el Low Rider estableció la plantilla de crucero de fábrica con su parte delantera pateada, rueda delantera delgada, controles de pie delanteros, asiento escalonado y dos en uno Escape de corte oblicuo: todo impulsado por el Big Twin de Harley en ese entonces ‘Shovehead’. Ese año vendió más que todos los demás modelos de Harley. Pero 1977 también fue notable por una de las mayores locuras y fracasos de Harley: el café racer XLCR. Esencialmente un ejercicio de estilo con un carenado de bikini, un solo asiento y un tanque de carreras injertados en una Sportster de serie, la XLCR nunca iba a tener un desempeño deportivo y no atraía ni a los compradores tradicionales de Harley ni a los motociclistas deportivos, como resultado, vendió solo 3200 en tres años. Pero se veía genial, era diferente y exclusivo y eso es suficiente para que hoy sea enormemente coleccionable.

1984 FXST Softail – primer motor ‘Evo’ y Softail

Los primeros años de la década de 1980 fueron una época turbulenta para Harley-Davidson. La década de 1970, bajo la controvertida propiedad de AMF, había sido una era de subinversión y declive, y su participación en el mercado estadounidense, frente a la competencia cada vez mayor de Japón, había caído del 75 al 25%. Sin embargo, en 1981, el director ejecutivo Vaughn Beals convenció a otros 12 directores para que se unieran a él en una compra por parte de la gerencia de la empresa y se dispusieran rápidamente a revitalizar la empresa. Uno de los primeros desarrollos fue la fundación del Harley Owners Group (HOG) en 1983, hoy el grupo de motocicletas patrocinado por la fábrica más grande del mundo. Pero aún más importante fue su primera bicicleta completamente nueva: la FXST Softail de 1984, que no solo presentó el nuevo motor de aleación ‘Evolution’, que era mucho más confiable y potente que el viejo Shovelhead de hierro, sino que también mostró el nuevo ‘amortiguador oculto de Harley ‘Chasis Softail, lo que le dio a sus cruceros un aspecto aún más auténtico, de estilo rígido. También fue un gran éxito, convirtiéndose instantáneamente en un superventas de Harley, lo que también llevó a la crucial Heritage Softail de estilo retro de los años 50 en 1986 y revirtió por completo el declive de Harley.

1990 FLSTF Fat Boy: el modelo que volvió a hacer a Harley ‘cool’

Tras la exitosa introducción del motor Evolution y el chasis Softail con la FXST de 1984 y la enorme popularidad del estilo de la década de 1950 de la Heritage Softail de 1986, el jefe de diseño de Harley Willie G. Davidson decidió explorar aún más el estilo minimalista, industrial y retro de los años 50. Trabajando con el co-diseñador Louie Netz y comenzando con una Heritage Softail como base, el dúo reemplazó los elegantes conchos, tacos, cromo, ruedas de alambre y paredes blancas de esa bicicleta, con un diseño que era ultra limpio y simple con un estilo atrevido y sencillo. Perfeccionada en dos viajes a Daytona para medir la reacción del público, cuando Willie G montó un prototipo desde Milwaukee, la bicicleta finalmente se llamó Fat Boy,

1994 VR1000: la superbike de Milwaukee

¿Quién dijo que Harley no puede fabricar máquinas de alto rendimiento? Con la llegada de la moderna Pan America de alto rendimiento, no hay mejor momento para recordar que HD ha producido antes V-twins refrigerados por líquido de alto rendimiento. Y, aunque en última instancia no fue el éxito esperado, la superbike VR1000 1994 de Harley, con 135bhp y un chasis de primera categoría, debería ayudar a disipar algunos de los escépticos de PanAm. Concebida como una superbike especial de homologación para competir en American AMA Superbikes, la VR tenía un motor bicilíndrico en V DOHC 60 grados 1000cc de carrera corta, inyección de combustible, refrigerado por líquido, bastidor perimetral de doble viga de aluminio y piezas de ciclo de gama alta . Solo se construyeron 50 (toda la homologación requerida) con un precio de $ 49,950 y, programado para debutar en 1990, en el papel debería haber tenido suficiente para tener éxito. Desafortunadamente, debido a políticas internas, no debutó hasta 1994, momento en el que los 135 CV del VR ya estaban detrás de la curva. También sufrió problemas de dentición. El resultado final fue que, aunque a menudo entre los cinco primeros y subiendo al podio una vez, a pesar de emplear jinetes del calibre de Miguel DuHamel y Scott Russell, la realidad virtual nunca fue el éxito esperado y el proyecto se concretó en 2001, incluso entonces, sin embargo, no fue el final para el rendimiento, Harley refrigerada por líquido …

2001 VRSCA V-Rod: el hot rod Harley de 115 CV

Un poco como el Pan America, el V-Rod completamente nuevo refrigerado por líquido estaba destinado a ser el comienzo de una era moderna completamente nueva para Harley, pero nunca tuvo éxito. El tiempo preocupante se estaba agotando para los tradicionales V-twin refrigerados por aire con varilla de empuje de Harley, la V-Rod se inspiró en la superbike VR1000 para tener un DOHC, 60 cilindros en línea similar, completamente nuevo, refrigerado por líquido, con inyección de combustible. -degree V-twin: una gran desviación de sus familiares grandes gemelos. Esto se montó en cualquier chasis de acero tubular igualmente novedoso formado por agua a presión con paneles de carrocería estilo hot rod en aluminio cepillado. Y, con 115 CV decentes y frenos Brembo para detenerlo, la V-Rod tenía el potencial de ser la Ducati Diavel de su época. Excepto … nunca funcionó así. Demasiado pesada y larga para ofrecer un manejo verdaderamente deportivo y, al mismo tiempo, no logró capturar los corazones de los compradores tradicionales de Harley, la V-Rod nunca fue el éxito esperado, a pesar de las repetidas actualizaciones y variantes de modelos que incluyen Street Rod, Night Rod y V -Rod Muscle durante sus 16 años de vida útil. En cambio, cuando no logró cumplir con la Euro4, se abandonó silenciosamente, sin ser amado y desapercibido. Lo cual es una pena, ya que la V-Rod fue un soplo de aire fresco para Harley y «casi» lo logró. Quizás tengan mejor suerte con la Panamericana … Lo cual es una pena, ya que la V-Rod fue un soplo de aire fresco para Harley y «casi» lo logró. Quizás tengan mejor suerte con la Panamericana … Lo cual es una pena, ya que la V-Rod fue un soplo de aire fresco para Harley y «casi» lo logró. Quizás tengan mejor suerte con la Panamericana …

2006 FLHX Street Glide – el primer ‘ensacador’

Puede que sea difícil recordarlo ahora, pero cuando apareció Street Glide por primera vez en 2006, muchos lo descartaron (especialmente en el lado británico del estanque) como un ElectraGlide talado sin sentido y menos práctico. Poco sabíamos entonces que era el comienzo de algo verdaderamente masivo y que se convertiría en el modelo más vendido de Harley. De hecho, cuando se introdujo la versión de segunda generación en 2012, que se distinguía por su rueda delantera más grande y de estilo personalizado, no solo era la motocicleta más vendida de Harley en los EE. UU., La leyenda dice que vendió más que todas las importaciones en los EE. UU. COMBINADO.

En retrospectiva, es relativamente fácil entender por qué. Los dos impulsores principales detrás de la popularidad de los V-twin de estilo estadounidense en Estados Unidos han sido durante mucho tiempo la comodidad de viajar en las vastas distancias de los EE. UU. vas (de ahí la demanda de aduanas y cruceros). Esto, a su vez, había dado lugar, a principios de la década de 2000, a una creciente escena de «embolsadoras» personalizadas, para turismos personalizados o cortados que satisfacían ambos deseos. El Street Glide 2006, al ser un ElectraGlide cortado con pantalla baja y sin caja superior, fue simplemente la primera versión de producción del tipo. Desde entonces. Por supuesto, Street Glide ha evolucionado con un estilo personalizado aún más fuerte y tecnología y rendimiento mejorados. El resultado sigue siendo uno de los modelos más vendidos de Harleys.

LiveWire 2019: el primer vehículo eléctrico

No hay mucho que pueda escribirse sobre la bicicleta eléctrica audaz, valiente y pionera de Harley, la LiveWire, que no se haya dicho ya: es una incursión de alta tecnología, efectiva y generalmente impresionante en las bicicletas eléctricas que, aunque aún no ha demostrado ser un éxito comercial. , merece más que su parte justa de crédito simplemente por atreverse a ir donde todos los demás fabricantes importantes hasta ahora han temido llegar. Sí, cuesta aproximadamente £ 30K; sí, su efectividad y practicidad aún tienen que convencer totalmente y sí, también, hasta ahora solo atrae realmente a los primeros usuarios y fanáticos de la tecnología. Pero el mismo hecho de que LiveWire exista en forma de producción y esté siendo perseguido firmemente por los propios HD, prueba una cosa: Harley puede ser en general una empresa de motocicletas muy tradicional con una base de clientes envejecida y una imagen anticuada, pero también está probado, una y otra vez, es capaz de dar una gran sorpresa. Quizás la nueva Pan America también sea una gran sorpresa …

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