La historia de la ‘Ural’, la moto soviética más popular en todo el mundo, excepto en Rusia

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Una pequeña fábrica a un kilómetro y medio de Moscú produce apenas cinco o seis motos con sidecar al día, entre cuyos pilotos se encuentran famosos como Brad Pitt y Steven Tyler. Curiosamente, estas motos apenas se venden en Rusia. Te contamos la historia de cómo ocurrió…

En algún lugar de California, una moto roja y brillante pasa a toda velocidad como si estuviera sacada de una película clásica. La conduce un hombre grande con barba y, junto a él, en el sidecar, hay una perra. Ella no lleva casco, pero sí sus gafas para perros. Se llama Gracie y tiene ocho años, así que tiene la suficiente experiencia como para sentarse erguida en su asiento sin inquietarse. 

“Oye, Gracie, ¿quieres volar?”, le pregunta el hombre y, durante unos segundos, inclina la moto hacia un lado, montando sólo las ruedas de la moto. Al principio, Gracie está un poco ansiosa, pero a los pocos segundos vuelve a parecer feliz.

Así es como Gracie, una perra ganadera australiana de ocho años, pasa sus paseos en una Ural, la motocicleta rusa más famosa del mundo…excepto en Rusia.

Los habitantes de Irbit, una pequeña ciudad de la región de Sverdlovsk, fundada en 1631, siempre tenían algo en lo que ocuparse. Prácticamente desde su fundación, pasaban ferias comerciales por la ciudad. En la década de 1930, Irbit pasó de ser una ciudad comercial a una ciudad industrial. Al principio se construyó una planta para producir ladrillos y, más tarde, se añadió una planta de fabricación de maquinaria para extraer turba.

Durante la Segunda Guerra Mundial, se evacuó a Irbit la fábrica de motocicletas, que antes estaba en Moscú. Se ubicó en el territorio de la antigua fábrica de cerveza.

“La primera unidad militar llegó el 21 de noviembre de 1942, y en febrero, la primera unidad salió de Irbit en motocicletas”, relató Alexánder Bulanov, director del Museo Estatal de la Motocicleta de Irbit, en una entrevista con TASS. En los años de la guerra en Irbit se fabricaron más de 9.000 motocicletas. Al principio las utilizaban los militares y el modelo se llamaba M-72. El nuevo nombre Ural, en honor a la vasta región geográfica rusa, no se acuñó hasta 1962. Aunque este fue el nombre con el que se conocieron las motos en la Unión Soviética y en el extranjero.

Antes de la década de 1990, la fábrica producía con éxito 130.000 motocicletas al año para los ciudadanos soviéticos, y en ella trabajaban unas 10.000 personas. Tras la caída de la URSS hubo una crisis en la fábrica. Su nombre cambió varias veces, pero a principios del siglo XXI, la fábrica cayó en bancarrota.

Kaja Bendukidze, propietario de la fábrica desde 1998, decidió vender la fábrica, pero los únicos dispuestos a comprarla resultaron ser los entonces altos directivos. “Mis colegas Vadim Tryapichkin, Dimitri Lebedinski y yo”, explicó Ilyá Jait, uno de los actuales copropietarios de la fábrica, en una entrevista con Afisha Daily.

Exportando “Urales”

En 2015, los nuevos propietarios ajustaron la producción y, en ese mismo año, ya habían conseguido fabricar 1.755 motocicletas. Sin embargo, todas se enviaron a la exportación: a Japón, EE UU, Europa, Canadá y Australia.

“Enseguida nos dimos cuenta de que el mercado ruso no era prometedor para este tipo de [motos] y queríamos competir con las marcas mundiales. Pero, para ello, tuvimos que cambiar casi por completo nuestro proceso de producción. Los modelos actuales de Ural no tienen ninguna característica de la antigua motocicleta. Se trata de las exigencias de los mercados extranjeros”, explicó Jait.

Los trabajadores fabrican las piezas de la carrocería, el chasis y los motores en la fábrica, según Vladímir Kurmachev, director ejecutivo de la fábrica de motocicletas Irbit (IMZ). Los frenos, las cajas de cambio y otros componentes tienen que comprarse en el extranjero.

El volumen de fabricación de las motocicletas también ha disminuido considerablemente. Hoy en día, solo 150 personas trabajan en la fábrica ensamblando unas cinco o seis motos a medida al día.

La fábrica produce dos modelos de motos clásicas: la Ural CT y la Gear Up. Además, cada año, la empresa lanza colecciones limitadas de sus motos. Por ejemplo, motos Ural del color del lago Baikal y del desierto, o motos inspiradas en la naturaleza de la península de Yamal, en el Lejano Oriente ruso.

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