El sistema de dirección: ¿qué es y cómo funciona?

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El sistema de dirección de un automóvil tiene la misión de orientar las ruedas delanteras del carro, de acuerdo con la «instrucción» que desde el volante le dé su conductor de dirigirse a izquierda, derecha o seguir en línea recta.

Su contribución a preservar la seguridad en la marcha es de alta importancia. Es un sistema crítico. Por eso, al igual que el de suspensión o frenos, son elementos de seguridad que están incluidos en la revisión técnico mecánica, porque si en algún momento falla el vehículo, pierde maniobrabilidad y se pone en riesgo la vida de sus ocupantes y de los demás usuarios en la vía.

El perfeccionamiento de este sistema a lo largo de los años ha permitido controlar de manera muy fiable el vehículo, especialmente cuando de viajar a altas velocidades se trata.

En un principio, en los primeros carros en serie de la historia, la dirección era directa, mediante un sistema de palanca o manubrio. Un mecanismo poco fiable y que muchas veces hacía que los carros terminarán en una zanja a un lado de las incipientes vías de ese entonces.

Más adelante se desarrollaron alternativas más confiables, y seguras, que permitieran mantener la trayectoria. El mecanismo de tornillo sin fin que estaba unido al volante del carro por el brazo de dirección, y en su otro extremo a una rueda dentada a la que se unía la rueda mediante una barra de acoplamiento. Con cada giro del volante las ruedas giraban un cierto número de grados para tomar la dirección que el conductor precisaba.

Con la evolución de los vehículos, se pasó al esquema denominado de piñón y cremallera, que ofrece mucha más precisión en los giros que hacen las ruedas y tiene la ventaja de contar con muchos menos componentes en su estructura.

Este sistema, por lo general, está montado en la parte posterior del eje delantero del vehículo, lo que le brinda mayor protección, por ejemplo en caso de un impacto.

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