¿Qué sigue para Porsche y Red Bull tras el colapso de su sociedad?

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Porsche estaba dispuesta a casarse con Red Bull durante 10 años, asociándose al programa de motores del líder del campeonato de Fórmula 1 de 2022 y comprando una participación del 50% en su equipo de carreras. La unión se planteó para ser anunciada en el Gran Premio de Austria a principios de julio, antes de que la FIA retrasara la redacción final del reglamento de unidades de potencia de 2026. Pronto llegaron los documentos legales marroquíes que establecían una fecha del 4 de agosto para que el acuerdo se anunciara formalmente, pero el día llegó y esto no sucedió.

Antes de la pausa veraniega de agosto, el director del equipo Red Bull, Christian Horner, empezó a insistir en la importancia de que cualquier nuevo interesado en ser parte del equipo debía encajar en la «filosofía y el ADN» del equipo y declaró que aún se esperaba un proceso de evaluación. Luego, en Spa, Audi se adelantó inesperadamente a su fabricante hermano del Grupo Volkswagen al anunciar su participación en la F1 en 2026 (revelando inicialmente sus planes de construir sólo un motor, con la noticia de su inversión en la operación de Sauber esperada hasta finales de año).

Las negociaciones sobre cómo colaborarían las dos partes –Motorsport.com entiende que esto se debió en gran medida a que Porsche quería tener un papel más activo del que Red Bull deseaba, además de los compromisos comerciales y de relaciones públicas adicionales- sus discusiones se colapsaron por completo. Dada la forma actual de Red Bull, no querer comprometer su enfoque actual es objetivamente lógico.

El viernes por la mañana del fin de semana del GP de Italia, Porsche confirmó finalmente que el matrimonio se había cancelado. Su breve declaración decía: «En el transcurso de los últimos meses, Porsche AG y Red Bull GmbH han mantenido conversaciones sobre la posibilidad de la entrada de Porsche en la Fórmula 1. Las dos empresas han llegado ahora a la conclusión conjunta de que estas conversaciones no continuarán”.

«La premisa fue siempre que una asociación se basaría en un pie de igualdad, que incluiría no sólo una asociación de motores, sino también el equipo. Esto no se ha podido conseguir. Sin embargo, con los cambios de reglamento finalizados, la Fórmula 1 sigue siendo un entorno atractivo para Porsche, que seguirá supervisado.»

Horner, por su parte, declaró a Motorsport.com: «Porsche es una gran marca. Pero el ADN es muy diferente. Durante el proceso de discusión quedó claro que no había una alineación estratégica”.

«Red Bull ha demostrado de lo que es capaz en la F1. Y, obviamente, como equipo independiente y ahora fabricante de motores, estamos deseando ir a competir contra los otros fabricantes tanto con el tren motriz como con el chasis.»

Las opciones de Red Bull

Red Bull sigue adelante con su planta de Red Bull Powertrains que se construyó e inauguró en sólo 55 semanas. Después de haber cubierto sus apuestas con la especificación precisa de los pistones y la relación de compresión para el reglamento de motores de 2026, ha seguido desarrollando su motor de combustión V6 de 1,6 litros. Antes de las vacaciones de verano, el equipo ha comenzado a ponerlo a prueba en el banco de potencia.

Parte de la causa del fracaso del acuerdo con Porsche es que Red Bull consideró que el fabricante era potencialmente demasiado intervencionista. Por lo tanto, el socio ideal será probablemente uno que invierta bien pero que mantenga las distancias. Una vuelta al ejercicio de marca al estilo de Tag Heuer que Red Bull llevó a cabo en lugar de las pegatinas de Renault entre 2016 y 2018 sería atractiva en ese frente.

Alternativamente, Red Bull podría formar una alianza con otro fabricante que también esté dispuesto a no intervenir, como hizo cuando llevaba la insignia alada de Aston Martin. Esta vez, por ejemplo, Hyundai podría ser una vía a explorar. La firma coreana sigue adelante con su transición a los vehículos eléctricos pero, a pesar de ello, el cambio del Campeonato Mundial de Rallyes a los híbridos para 2022 ha sido suficiente para mantenerla en la lista de inscritos. Una normativa similar a la de la F1 podría ser suficiente para que sus logotipos figuren en las futuras creaciones de Adrian Newey.

También se sabe que Honda está considerando su regreso después de haber cancelado su programa de motores de fábrica en la F1 a finales de 2021 cuando Max Verstappen se coronó campeón de pilotos por primera vez. Con el ex director general del fabricante japonés en la F1, Masashi Yamamoto, uniéndose a Red Bull Powertrains y el motor Honda viviendo aún en los coches RB como una unidad rebautizada hasta el final de 2025, esa alianza tiene un potencial considerable para ser reavivada.

En cualquier caso, dado que Red Bull Powertrains ya está preparando su motor para 2026 y figura como fabricante de unidades de potencia, un patrocinio efectivo tiene tres años y medio para concretarse. Porsche no tiene ese lujo de tiempo.

Este tipo de interés comercial parece corroborar la opinión de Domenicali de que, aparte de Porsche, hay varios otros fabricantes que tienen ganas de entrar en la F1. En declaraciones previas al GP de Italia, dijo: «Sólo puedo decir que Porsche es una parte integral del grupo que ha discutido y sigue discutiendo las reglas de la nueva unidad de potencia que entrará en vigor en 2026. Todos hemos leído los comentarios de Porsche y Red Bull, y serán ellos los que decidan qué hacer. Pero creo que la F1 es actualmente una plataforma muy inclusiva. También hay otros fabricantes sentados en la mesa de los ingenieros que prefieren no salir a la luz».

¿Y los próximos pasos de Porsche?

El Grupo Volkswagen ha sido claro acerca de lo que la F1 -que disfruta de su auge administrado por Netflix- puede ofrecer a Porsche. El segundo mayor fabricante de automóviles del mundo sigue creyendo firmemente que el adagio «Gana el domingo, vende el lunes» es cierto y como la marca de Stuttgart es la más deportiva de la organización, quiere competir en la serie insignia del automovilismo que ofrece mucho más atractivo comercial y de público que incluso la ampliación de su récord de victorias en las 24 horas de Le Mans.

Por otra parte, si Porsche se desprende de su dueño y lleva a cabo sus planes de salir a bolsa, el éxito en la F1 no afectará negativamente al precio de sus acciones.

Si se combinan las ventajas que ofrece la F1 tal y como está, con la firma del reglamento de motores de 2026, que introduce un límite de costes, mayores credenciales medioambientales y un reajuste parcial para que Porsche tenga más posibilidades de ser competitiva desde el principio, se llega a la última línea de la declaración. El hecho de que Porsche no vaya a entrar en la F1 con Red Bull no significa que no vaya a entrar en la F1. «Con los cambios de reglamento finalizados, la serie de carreras sigue siendo, sin embargo, un entorno atractivo para Porsche, que seguirá siendo supervisado».

Aunque Porsche quiere entrar como algo más que un socio de motores y desea tomar una participación en un equipo de carreras, sigue habiendo varias formas de entrar. Cuando Audi estaba considerando a qué equipo de carreras iba a extender un enorme cheque, antes de que Sauber saliera ganando, hizo su debida diligencia y evaluó a varios otros. La adquisición de McLaren quedó en nada tras las conversaciones iniciales, antes de que los cuatro anillos estudiaran Williams y Aston Martin.

Tras su adquisición por el grupo inversor Dorilton Capital en 2020, y junto a la creciente popularidad de la F1 en la actualidad, el precio de asociarse con Williams ha subido considerablemente. Sin embargo, ya hay una coincidencia sustancial con Porsche gracias a la gran cantidad de ex figuras del automovilismo de VW que dirigen el equipo. El hecho de que el director del equipo, Jost Capito, el director técnico, François-Xavier Demaison, y el director deportivo, Sven Smeets, hayan trabajado en el programa dominante del Polo WRC y sean conocidos por la organización no es algo negativo.

Del mismo modo, Audi también realizó un estudio de viabilidad de Aston Martin. Mientras Lawrence Stroll derrocha públicamente el dinero comprometiéndose a construir una fábrica completamente nueva en Silverstone, en el paddock se escucha que el multimillonario canadiense tiene su precio para vender, dadas las enormes sumas que el proyecto ha consumido hasta ahora con un éxito limitado. No sería inconcebible que la parte de coches de producción de Aston Martin también se beneficiara, rompiendo plausiblemente con su inversor Mercedes y alineándose más estrechamente con la tecnología de Porsche.

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