Los riesgos del intento de Piastri de ir a McLaren para la F1 2023

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Después del GP de Gran Bretaña de 2006, el padre de Lewis HamiltonAnthony, era un hombre frustrado, a pesar de que su hijo -entonces una estrella en la GP2 Series- acababa de conseguir una memorable doble victoria en ambas carreras de ese fin de semana.

Anthony estaba lo suficientemente molesto por la situación en McLaren como para sentir la necesidad de expresar sus pensamientos a este escritor.

Lo esencial era que él y su hijo estaban frustrados por la falta de información de McLaren sobre el futuro. Naturalmente, Hamilton padre consideraba que su hijo estaba más que preparado para la F1, y quería que McLaren lo promoviera a un asiento de piloto titular. Si no lo hacen, sugirió Anthony, nos iremos a otro sitio.

Unas semanas más tarde, McLaren anunció que Hamilton iba a ocupar un asiento en la F1 en 2007, junto a Fernando Alonso.

Dieciséis años después, la historia se repite. Una vez más, el hombre del momento y su dirección parecen haberse frustrado con el equipo que ha estado apoyando su carrera. Y curiosamente, Alonso y McLaren vuelven a figurar en la historia.

La gran diferencia es que esta vez el joven en apuros se ha marchado realmente y ha dejado a sus mentores dando tumbos, habiendo determinado que la hierba es más verde en otra parte.

La saga de Oscar Piastri y Alpine está lejos de terminar, y está por ver cómo se desarrolla legalmente.

Sin embargo, ambas partes han dejado claras sus posiciones. Alpine está convencido de que tiene un contrato con el joven para 2023, mientras que Piastri y quienes manejan su carrera creen que tenían libertad para firmar por McLaren.

Recapitulando, fue en enero de 2020 cuando Piastri fue anunciado como miembro de lo que entonces era la Renault Driver Academy. Su contratación fue el resultado de su título en la serie Eurocup, ya que la oportunidad de afiliarse al equipo de F1 era uno de los premios, en caso de que el piloto lo quisiera.

Mark Webber ayudó a sellar el acuerdo, pero no fue hasta varias semanas después que el ex piloto de Red Bull fue confirmado públicamente como mánager de Piastri en un comunicado de prensa de su empresa, JAM Sports Management.

JAM no es una banda de un solo hombre. Webber trabaja con un equipo dirigido por su esposa Ann, que tanto hizo por su propia carrera, y un director general en forma de empresario australiano, Jason Allen. JAM también se ocupa del piloto de Fórmula E Mitch Evans, del campeón mundial de jabalina Kelsey-Lee Barber y de varias estrellas emergentes del automovilismo de dos ruedas.https://imasdk.googleapis.com/js/core/bridge3.524.0_es.html#goog_1305459242https://imasdk.googleapis.com/js/core/bridge3.524.0_es.html#goog_1305459244https://imasdk.googleapis.com/js/core/bridge3.524.0_es.html#goog_1305459246https://imasdk.googleapis.com/js/core/bridge3.524.0_es.html#goog_1305459248https://imasdk.googleapis.com/js/core/bridge3.524.0_es.html#goog_1305459250

En la página web de la empresa se señala que «nuestro enfoque de los negocios se basa en unos sencillos valores fundamentales: integridad, honestidad, lealtad, respeto, responsabilidad y compromiso».

A lo largo de 2020 y 2021, Renault y luego Alpine apoyaron a Piastri camino a sus campeonatos en la Fórmula 3 y la Fórmula 2, éxitos que lo impulsaron a la puerta de la F1 quizás más rápido de lo que nadie esperaba.

Eso creó un problema. Con Alonso y Esteban Ocon firmados para 2022, Alpine no tuvo más remedio que poner a Piastri en un papel de piloto de reserva mientras se preparaba para la F1 con pruebas privadas en un monoplaza de años anteriores, alguna que otra sesión de FP1 y un sinfín de sesiones en el simulador.

El segundo problema siempre iba a llegar en 2023. Ocon seguía bajo contrato, y era obvio que Alonso tenía toda la intención de prolongar su estancia.

Por eso, hace unos meses Alpine empezó a hablar con Williams sobre un acuerdo de cesión temporal, similar al que finalmente funcionó tan bien para George Russell y el equipo de Grove.

Entonces, en algún momento de las últimas semanas, McLaren entró en escena. El director de la escudería, Andreas Seidl, trabajó estrechamente con Webber en su época con Porsche en el WEC, y siguen siendo amigos. Además, Piastri fue nombrado en marzo piloto reserva de McLaren, con el permiso de Alpine.

Por lo tanto, no fue difícil para McLaren plantear a Webber una pregunta sencilla: ¿Vendría Piastri con nosotros si podemos deshacernos de Daniel Ricciardo?

Inevitablemente, Webber y Piastri estaban interesados, ya que McLaren sería claramente un paso adelante respecto a Williams. La gran diferencia era que Zak Brown y sus colegas querían tener el derecho completo sobre el joven y no dejar a Alpine «conectado» con él para ser recuperado en 2024 o 2025.

Webber confirmó que, en su opinión, Piastri sí podía firmar por McLaren, sin ningún vínculo con Alpine.

Fue sólo después de que se acordara dicho acuerdo, inicialmente para que Piastri asumiera un papel de reserva en 2023 a la espera de un acuerdo con Ricciardo, cuando Alonso sorprendió a Alpine al firmar por Aston Martin, sin siquiera detener formalmente las conversaciones sobre 2023 y más allá.

Eso significaba que su asiento en Alpine estaba de repente disponible para Piastri. Sin embargo, ese barco había zarpado…

A principios de la semana pasada, el director del equipo Alpine, Otmar Szafnauer, y el director general, Laurent Rossi, ya sabían que Piastri había sido seducido por McLaren. Pronto jugaron su mano legal anunciando que correría para Alpine el próximo año, sabiendo que la respuesta probable sería «No, no lo haré», que es exactamente lo que ocurrió.

En McLaren insisten en que el piloto está libre de Alpine, y que el papel correspondiente simplemente no se firmó (no hubo una opción límite hasta el 31 de julio, ni nada por el estilo).

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